從「流動數據用量」說到流動應用的核心價值與一些建議

電訊管理局近日公布了最新流動數據統計,截至今年五月,香港的流動數據量達到1,070,544,670MB,是首次超越了”1PB”這個關口。如果”1PB”這個數字看不懂,那就簡單地說是一百萬個1G好了。

香港的流動應用服務是否一片藍海?我不是行內人,沒有任何數據來判斷,我只能嘗試「非常無責任斷估」一下:

五月份流動數據量 = 1PB

同期流動用戶 = 5,617,736

即每人平均使用量 = 190MB

即每人每天使用量 = 6MB

6MB可以做到幾多事情?看看網上報紙,檢查一下郵箱,花光了。

我身邊的朋友大多是網民,基本的網絡生活包括電郵、Facebook、搜尋東西、寫blog、看YouTube等等應做的都有做。光是這種普通的網絡活動,肯定不只吃掉6MB的使用量,由此推斷,香港的固網數據用量,比流動數據驚人的多是合理的。

流動應用的發展機遇就是這個嗎?

一般來說,單純地把在固網既有的網絡活動搬到流動裝置上也沒有不可的,流動裝置的功能愈來愈強,介面愈來愈方便,電池續航力愈來愈高,電訊基建供獻更多頻寬...這一切都模糊了固定電腦與流動電腦的界線。說得淺白一點就是,一些人會選擇使用 notebook + 無限 3G plan,取代桌面電腦和固網寬頻,好處是在家還是出外都用同一台電腦,少了很多「同步」的麻煩。

而然只是簡單地申請一個 3G 戶口,用它來取代固網寬頻,這就算是流動應用的發展機遇嗎?

肯定不是。「流動應用」的核心價值是什麼,或許今年開始流行的 Location-based Software 可以給我們一點啟示。流動應用應該能有兩項核心功能:

1) Connect the Internet EVERYWHERE

2) Connect the local service ANYWHERE

在第1項上,目前的流動應用已經做的頗為成熟。香港是一個面積很小,社會活動極其集中的地方,這是十分有利於建設無線網絡的環境,就是說把發射站隨便蓋一座也能覆蓋相當多用戶,設備使用率相當高的情況,這是有利於電訊商投資的。

然而在第2項上,目前在香港裡還看不到有很好的例子(但這才是令人雙眼發光的亮點)。甚麼是 local service?設想一下一個普通巿民拿著他的智能手機,這支手機運行著一個代理程式(Agent),而某商舖在他的門口處裝設有感應器連接其店內的「招待員伺服器」(Receptionist Server),當 Receptionist 發現有 Agent 接近,它就主動跟 Agent 打招呼,提供是日優惠資料;或是直接查詢 Agent 的 Interest List ,然後度身訂造(即時運算)出優惠計劃給該 Agent,再由 Agent notify 它的主人附近有商舖主動提供合心意的優惠計劃。這就是 local service 的意義。這種 local service 有很多用途,再舉例買戲票,目前最先進的流動應用還不過是即時觀看劃位表然後登入網站購票,但下一代的智能購票系統應該是用戶在任何地方也能指示他的 Agnet 代為購票,然後 Agent 按主人的地理位置跟最近的戲院 Receptionist 洽購,一直到 Agent 找到最合主人開出的條件(例如院線、時間、價錢、座位)後,notify主人作最後決定是否購票-當然,購票過程也是交 Agent 負責。

除了以上兩個例子,其他能衍生的實在有無萬無千的可能性:搜尋商舖資訊、買票訂座、找泊位、看交通狀況、接收區域天氣警報、家居監察...其實只要是用戶透過流動電腦、智能手機等等,自動連接一間店舖、一座商場、一條購物街、一個社區、甚至剛入境某州某省某國,就能接收”這裡”的資訊,這就是流動應用一個非常有潛力(和商機)的藍海了。

明天五月,香港的流動數據用量將會是多少?你說呢?

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